Новости

Тайна девятой планеты: история одного астрономического открытия

© AP Photo / Damian DovarganesКонстантин Батыгин, американский астроном, один из первооткрывателей девятой планеты Солнечной системы
Константин Батыгин, американский астроном, один из первооткрывателей девятой планеты Солнечной системы - Sputnik Азербайджан
Подписаться на
Открытие девятой планеты Солнечной системы стало чуть не самой главной мировой новостью января. Американский астроном российского происхождения Константин Батыгин рассказал Sputnik, как вместе с коллегой искал и нашел планету.

БАКУ, 1 фев — Sputnik. Открытие девятой планеты Солнечной системы стало чуть не самой главной мировой новостью января. Пока астрономы спорят о том, есть планета или нет, а обыватели предлагают присвоить ей имя Дэвида Боуи, Sputnik Беларусь побеседовал непосредственно с одним из авторов открытия — ученым Константином Батыгиным.

Константин Батыгин (родился в 1986 году в Москве) — американский астроном российского происхождения, преподаватель по планетологии в Калифорнийском технологическом институте. Присутствует в списке журнала Forbes 2015 года "30 ученых, изменивших мир, младше 30 лет". В эксклюзивном интервью американский астроном рассказал, почему сам скептически относился к существованию девятой планеты, ответил на вопрос, угрожает ли она Земле, и заверил в том, что "Планета Икс" не является потухшей звездой.

В поисках "Планеты Икс"

Некоторые ученые скептически относятся к наличию еще одной планеты, вращающейся вокруг Солнца. Но большинство астрономов абсолютно уверено, искомая десятилетиями "Планета Икс" наконец-то обнаружена. В качестве главного довода ее первооткрыватели предоставили серьезные математические расчеты. Однако один из первооткрывателей — Константин Батыгин, признался Sputnik, что как только начал работать над этой темой, в существование девятой планеты не верил.

"Мы включились в этот проект полтора года назад. Все началось с чтения научных статей наших коллег — вашингтонских ученых Скотта Шепарда и Чадвика Трухильо. Они первыми заметили непонятные аномалии на дальнем рубеже Солнечной системы — в поясе Койпера. Речь в их исследованиях шла про объекты, поведение которых трудно было бы объяснить без влияния очень сильной гравитации. Источник этой гравитации мы и начали искать", — рассказал Sputnik Батыгин.

Неизвестный источник гравитации в поясе Койпера

Первое, что привлекло внимание исследователей — это орбиты нескольких объектов на окраине Солнечной системы. "Они были направлены в одну и ту же сторону и лежали в одной плоскости. Было понятно, что есть какое-то влияние, которое обусловило такое движение. Но откуда оно исходило — оставалось загадкой", — пояснил собеседник Sputnik.

Космический центр им. Д.Ф. Кеннеди во Флориде - Sputnik Азербайджан
Марсоход Curiosity сделал новое селфи

Чтобы проверить всевозможные теории, ученые использовали систему математических расчетов. Сначала они предположили, быть может, сам пояс Койпера может оказывать такое гравитационное влияние. Но затем оказалось, что материала в нем должно быть в сто раз больше, чтобы подобный эффект стал возможен. Далее они обратили внимание на гипотетические галактические эффекты, но и эта теория оказалась неверной.

"Перед тем, как поверить в существование планеты, мы испробовали буквально все. Но каждый раз эти теории опровергались. И тогда мы подумали, что если и с учетом возможного существования планеты не будет объяснения, то неизвестно, что вызывает такое гравитационное влияние", — рассказал Батыгин.

Таким образом, в свои математические модели ученые включили возможность существования планеты. И оказалось, что даже самые простые расчеты, которые моделируют Солнечную систему, не опровергли эту теорию.

Исследования велись, а сомнения не заканчивались

На тестирование этого варианта у Константина Батыгина и Майкла Брауна ушло почти восемь месяцев, после которых появились интересные результаты.

"В один момент я подумал, что мы все-таки неправы. Это случилось, когда я обнаружил, что вытянутые орбиты объектов в поясе Койпера из-за гравитационного взаимодействия наклоняются на 90 градусов. Иными словами — объекты обладают перпендикулярными орбитами. Тогда я подошел к Майклу и сказал, что если бы планета была, то мы бы зафиксировали точно такую же орбиту. Затем, копаясь в данных, мы обнаружили целую популяцию перпендикулярных орбит и в физическом пространстве они находились именно в таких условиях, в которых гипотетически мог находиться наш объект поиска ", — рассказал Батыгин о первых скептических настроениях, связанных с этими исследованиями.

Когда ученые получили математические подтверждения своих умозаключений, то впервые наступила уверенность, что мир ждет новое открытие. Мы привыкли еще со школьных уроков астрономии представлять, что все орбиты — круглые. Орбита же этой планеты оказалось очень вытянутой. Именно поэтому она смогла похвастаться непохожей гравитационной динамикой.

Новая планета — потухшая звезда?

Сразу после открытия некоторые астрономы высказали предположение, что возможно речь идет про еще одну звезду. У этой фантомной звезды даже есть свое название — Немезида. В качестве доказательства своего предположения сторонники этой версии утверждают, что очень многие звезды в нашей галактике — двойные. Однако Константин Батыгин считает версию "двойной звезды" несостоятельной.

Стивен Хокинг - Sputnik Азербайджан
Стивен Хокинг: наука и развитие технологий угрожают человечеству

"Наша математическая модель может довольно точно предсказать массу. Если все верно, то масса "Планеты Икс" чуть-чуть больше массы Нептуна. Если бы это была потухшая звезда, или, как ее правильно назвать — коричневый карлик, то ее масса была бы не меньшей, чем у тринадцати Юпитеров. Будь оно так, мы бы обязательно зафиксировали его гравитационный эффект намного ближе", — привел свои аргументы ученый.

Он приводит также данные астрономического сканирования инфракрасного телескопа NАSА WISE, полученные в 2014 году. Результаты показали, что на расстоянии до 20 тысяч астрономических единиц от Солнца наша система не имеет объекта более массивного, чем Сатурн. Поэтому версию о потухшей звезде сразу исключили.

"Планета Икс" — очередной газовый гигант?

Абсолютное большинство огромных планет — это газовые гиганты типа Юпитера. Вполне возможно, что наш тайный космический сосед напоминает своих братьев.

"Химический состав и структуру этого объекта мы пока что не знаем. Все, что известно — это масса. С другой стороны мы знаем о существовании похожих планет за пределами Солнечной системы, и они достаточно похожи на Уран и Нептун. Можно условно сказать, что это не полные газовые гиганты. Это объект, где большинство массы составляют каменные материалы и вода. И только процентов 20 приходится на водород и гелий", — предположил ученый.

Он также добавил, что ландшафт такой планеты кардинально отличается от такового на Земле. Причина — в громадном давлении, из-за которого привычные химические элементы приобретают совершенно иные формы. Атмосфера таких объектов наполнена медленными переходами от более разреженных веществ к более плотным.

Будут ли открыты другие планеты?

У неравнодушных к космосу людей тут же возник вопрос, если мы нашли девятую планету, то возможно ли обнаружение десятой и одиннадцатой? И на него у ученого есть ответ.

"Надо понимать, что в Солнечной системе хватает пространства, чтобы поместить туда еще несколько планет. Для сравнения — "Планета Икс" находится от Солнца, например, на расстоянии 700 астрономических единиц. А гравитационное влияние Солнца заканчивается где-то на ста тысячах астрономических единиц", — сказал ученый.

Однако он добавляет, что данных для открытия каких-либо новых массивных объектов пока что нет, а поэтому об этом всерьез пока что не говорят.

Сначала математика, потом телескоп

Этот невидимый сосед, поселивший на дальних рубежах Солнечной системы, был открыт с помощью математических методов. Точно также, с помощью математики, в 1846 году открыли Нептун. Однако человек, пока не увидит фотографию планеты, в ее существование верит с опасением. Все ждут первых снимков с телескопов. Но тут есть определенные проблемы.

Альберт Эйнштейн - Sputnik Азербайджан
Величайшая ошибка Эйнштейна

"Всем известный телескоп Хаббл не очень удобный инструмент для такого поиска. Все дело в том, что Хаббл работает как снайперская винтовка. Нужно точно знать, куда и в какое время направлять телескоп. Но подходящий нам инструмент существует. Речь идет про телескоп Субару, который находится на Гавайях. Он способен заглядывать глубоко и обладает большим небесным покрытием. Если расчеты верные, то на поиск планеты телескопом нам понадобится от двух до восьми лет", — обнадежил любителей космических картинок Батыгин.

Ученый также добавил, что тут есть еще одна проблема. Дело в том, что на отдельных участках орбиты планета пересекает галактическую плоскость. И на фоне этого галактического пейзажа поиск является довольно сложной задачей. Но это вовсе не значит, что решить ее невозможно.

Планеты нет, а данные — совпадение?

Несмотря на очевидность математических расчетов, не все ученые согласны единогласно принять результаты исследований и подтвердить открытие. Тем не менее, отзывы в рецензируемых журналах утверждают, что доказательства верности этой гипотезы очень серьезные.

"Конечно же, научный мир не может существовать без критики. К примеру, есть мнение, что исследованные нами орбиты шести объектов, на которые оказывается гравитационное влияние, могут быть случайным совпадением. Мы просчитали такую вероятность. Она действительно существует и ровняется 0,007 процента. Для точности наших исследований мы моделировали поведение систем в космосе, которые похожи на наши. Они показали, что мы не ошиблись и вероятность существования планеты очень высока", — заверил Sputnik астроном.

Он также отметил, что большинство специалистов все-таки согласны с их расчетами.

Новый объект не сулит катастроф

Уже рассчитано, что планета делает один оборот вокруг Солнца за 15 тысяч лет. И тут же у обывателя возник вопрос, а что будет, если этот массивный объект подойдет на максимально близкое расстояние к Земле и Солнцу? К счастью, ничего страшного не случится.

"Даже когда планета пройдет максимально близко к Солнцу, мы не ощутим никаких изменений. Дело в том, что расстояние от нее до Солнца в 250 раз больше, чем расстояние от нашей планеты. Если бы такие гиганты оказывали губительное влияние на Землю, то нас давно бы уже уничтожил Нептун или Юпитер", — заверил Sputnik Батыгин.

Именно поэтому он уверен, что никакого негативного влияния быть не может.

Назовут в честь Боуи?

Некоторые журналисты для ясности уже окрестили новое небесное тело именем ученых — "планета Батыгина-Брауна". Но общественность настойчиво предлагает назвать ее в честь умершего рок-музыканта Дэвида Боуи.

"На американском ресурсе петиций уже создали обращение, согласно которому планета должна быть названа в честь Боуи. Когда каждые новые десять человек подписываются в ней, то мне на электронную почту приходит уведомление. Поэтому почта буквально засыпана этими письмами, а сам почтовый ящик просто разрывается", — пошутил Батыгин.

Тем не менее, вопрос с названием нового небесного объекта пока что остается нерешенным. А поэтому ее пока что называют "Планетой Икс".

Лента новостей
0
Сначала новыеСначала старые
loader